Een kijkje in de keuken: A Look Behind the Scenes

This post is written in Dutch, my native language. See English translation below.

(Deze blog is oorspronkelijk geschreven voor de website van mijn universiteit in Nederland, http://cursor.tue.nl/)

Het land van vrijheid en onbegrensde mogelijkheden. Het land waar groter bijna altijd beter is: Amerika. Aan de westkust van de prachtige staat Californië studeer ik een semester aan UC Berkeley. Een kijkje in de Amerikaanse keuken.

Het leven in Amerika is in veel opzichten vergelijkbaar met dat in Nederland. Toch zijn er ook interessante verschillen, waarvan eten een van de meest bekende is. Buiten de deur eten is hier populair. Een aanrader is In ’n Out burger, een enorm populair restaurant met maar liefst twee gerechten op het menu: hamburger en cheeseburger. Naast hamburgers zijn er vele typisch Amerikaanse gerechten waarvan ik de afgelopen maanden heb mogen genieten: spare ribs, pannenkoeken, maïsbrood, ‘s’mores’ (marshmallows met chocolade op een crackertje) en natuurlijk de welbekende ihouse koekjes. Desalniettemin zijn er ook gerechten die ik waarschijnlijk nooit meer ga eten, met als kers op de taart ‘Mac ‘n cheese’ (macaroni met een saus die voornamelijk uit kaas bestaat). Naast de typisch Amerikaanse gerechten, zijn de diner-mogelijkheden in Berkeley zijn eindeloos: Caraïbisch, Ethiopisch en zelfs Nepalees behoren tot de mogelijkheden.

BonfireOok het studentenleven verschilt in veel opzichten. Ik ervaar op UC Berkeley een sterk community-gevoel. Er is veel maatschappelijke betrokkenheid; zo werd er vorige week een gebouw op de campus voor twee nachten bezet door honderden studenten, uit protest tegen de stijgende collegegelden. Ook noemenswaardig zijn ceremoniële activiteiten waarbij gemiddeld zo’n 3.000 studenten aanwezig zijn zoals convocation (vergelijkbaar met opening academisch jaar) en een vreugdevuur voor de football-wedstrijd tegen aartsrivaal Stanford, waarbij de Stanford vlag ritueel wordt verbrand.

Een aantal van mijn andere bevindingen: “How are you doing?” is een begroeting en je hoeft dus geen antwoord te geven, iedereen is fan van het lokale football-team, de Golden Bears, op Berkeley kun je vrijwel iedere sport spelen (inclusief zwerkbal), zoals ook al beschreven door mijn mede International House bewoner Michelle Chang in haar blog The Hogwarts of Berkeley.

Hier nog een paar linkjes naar enkele andere blog posts die ik voor deze blog heb geschreven in het verleden (in het Engels):

Weekend Inspiration

Unexpected

Alcatraz at Night

Groetjes uit Berkeley en… Go Bears!

Go Bears!


English version

(This is a blog post I wrote for my home university’s website, http://cursor.tue.nl/)

A Look Behind the Scenes

The land of the free and of unlimited opportunities. The country where bigger is almost always better: the United States. For one semester I am studying at the west coast of the beautiful state California, at UC Berkeley. A look behind the scenes of one of the best universities in the United States.

American life is, in many ways, comparable to that in The Netherlands. Nevertheless, there are some interesting differences, of which food is probably the most famous. Eating out is popular here. The popular California chain restaurant In ‘n Out Burger is highly recommended; it even has a “secret menu” for loyal followers to customize their hamburgers. Besides hamburgers, there are many American dishes that I enjoyed during my stay here; ribs, pancakes, cornbread, s’mores and of course I-House’s famous cookies. Nevertheless, there are also dishes that I will probably never eat again – on top of that list is Mac ‘n cheese. Besides the typical American dishes, the options for dining in Berkeley alone are endless: one can eat Caribbean, Ethiopian and even Nepalese.

BonfireThe student life in the United States also differs in some ways. I experience a strong community feeling at UC Berkeley. Lots of students are politically involved; an example of this is a protest against an announced tuition increase, which resulted in over a hundred students occupying a building on campus for two nights. Also noteworthy are Berkeley’s ceremonies, attended by over 3,000 students, such as convocation (opening of the academic year) and the bonfire before the football game against Stanford, at which the Stanford flag is ritually burned.

Some of my other findings: when someone says “How are you doing?” it is meant as a greeting and you’re not expected to answer the question. Everyone is fan of the local football team, the Golden Bears, you can practice any possible sport here, including Quidditch, as described by resident Michelle Chang in her blog post The Hogwarts of Berkeley.

Here are a few more blog posts I wrote during the Fall 2014 semester:

Weekend Inspiration

Unexpected

Alcatraz at Night

Greetings from Berkeley and… Go bears!

Go Bears!

About Koen Bressers

Hi, I am Koen! I'm 23 years old, I am from the Netherlands and study Industrial Engineering at Eindhoven University of Technology. Currently, I am on an exchange semester at University of California, Berkeley. I work (part-time) as a webdesigner and love to run, play squash and travel.
This entry was posted in Activities, Life at I-House and tagged , , . Bookmark the permalink.

One Response to Een kijkje in de keuken: A Look Behind the Scenes

  1. Pingback: I-House Resident and Alumni Blogger Awards | I-House: Where UC Berkeley Meets the World

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s